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Archivos en la Categoría: COSMOS

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De perrita callejera a héroe internacional.

Todos hemos oído hablar de una pequeña perrita llamada Laika que tuvo la dudosa suerte de ser el primer ser vivo lanzado al espacio para experimentar los efectos que un viaje espacial podía tener antes de enviar a una persona humana. Esta es la historia de Laika para que conozcamos un poco más de su trágico viaje.

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El sol da el primer aviso.

El pasado 7 de junio se produjo la mayor erupción solar que se ha podido ver hasta el momento. Este hecho indica que la actividad del sol está llegando a su punto máximo, como se sospechaba que ocurriría en 2011. Según las nuevas predicciones, este tipo de tormentas solares podrán verse cada dos mese en lugar de cada año, y estiman que la super tormenta esperada tendrá lugar entre finales de 2013 y principios de 2014. De momento se han suspendido las exploraciones tripuladas en el espacio, y se plantean cómo abordar el problema que podría haber con los satélites y las redes eléctricas terrestres. Como ya se había vaticinado en 1998, nos pilla en bragas.

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Cuando nuestro mejor amigo se convierte en nuestro peor enemigo

Hoy que dependemos tanto de la tecnología, que no podemos salir de casa sin el teléfono móvil, vivir sin la TDT, sin estar conectados a la Red a todas horas… ¿Qué pasaría si se repitiera una supertormenta solar como la de 1859? Los científicos están de acuerdo, sería una especie de  tsunami cósmico. ¿Tan catastrófica es una supertormenta? Veamos qué pasó en la última que hubo en nuestro Astro Rey.

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Los Dogon y el misterio de Sirio

Los dogon son un pueblo africano que habita en la región central de Mali y en el norte de Burkina Faso. Son sencillos agricultores de la sabana que también tienen ganado y se distinguen sobre todo por su arte en la forja y la talla de madera. Construyen sus casas en acantilados y mantienen unas rígidas tradiciones tribales, con una cerrada casta de sacerdotes que incluso hablan un idioma propio, llamada “la lengua del arbusto”. Pero los dogon también poseen conocimientos sobre la estrella fija más luminosa del firmamento, Sirio. Conocimientos que ellos dicen haber recibido de seres inteligentes provenientes de esa estrella hace más de 7000 años, y que solo estarían al alcance de los astrónomos modernos.

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Una conmovedora historia convertida en nombre de asteroide.

Tania Sávicheva   (en ruso: Татьяна Николаевна Савичева)  ) fue una niña rusa que escribió un breve diario durante el asedio de Leningrado en la Segunda Guerra Mundial. El diario  era corto pero conmovedor, tanto que en 1971 y en su honor, se puso su nombre a un asteroide.

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Los 3 tripulantes del Soyuz XI que aterrizaron muertos y sonriendo.

El 30 de junio de 1971, la nave espacial soviética Soyuz XI puso a funcionar su sistema automático de aterrizaje, después de permanecer 24 días en el espacio. En la base se sintieron satisfechos a pesar de que en los últimos minutos habían perdido contacto con los astronautas: Dobrovoisky, Vlokov y Patsayev. En ese momento comenzaría uno de los misterios más comentados de los años 70.

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Una profesión “galáctica”.

Uno de los trabajos más curiosos que existen es el de cazador de meteoritos, que además es más que rentable en estos tiempos de crisis, ya que el precio de una de estas rocas extraterrestres es 65 veces superior al del oro.

Solo se necesita paciencia, ganas de viajar y mucha, mucha suerte para hacerse rico.

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Un bello y extraño fenómeno en el cielo de Letonia.

Sigulda es una pequeña ciudad de Letonia famosa por sus bosques y también por un raro suceso metereológico que se forma durante los días más fríos del año

Esos días, el cielo parece estar sustentado por unos hermosos pilares góticos de luz natural.

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Meteorito de Murchison, un contenedor de vida

El famoso meteorito de Murchison, encontrado hace 40 años en Australia, contiene un impresionante arsenal de millones de componentes orgánicos, muchos más de los que se habían identificado hasta ahora, según han demostrado los últimos análisis de un grupo de químicos europeos.

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En busca de planetas habitables

Los astrónomos acaban el Año Internacional de la Astronomía con un gran hallazgo: un planeta fuera del Sistema Solar de un tamaño similar a la Tierra que tiene atmósfera, superficie rocosa y un corazón de hielo. Es el GJ1214b y ha sido localizado gracias a ocho pequeños telescopios como los que utilizan los aficionados y al instrumento ARPS, del Observatorio Meridional Europeo (ESO).

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Por los pelos

Esta mañana me desayuné con esta notícia en la que se cuenta que un cometa del tamaño de la tierra impactó contra Júpiter hace unos días. Lo que más me ha sorprendido es que fuera un aficionado el que captara el impacto y que todo el despligue de “vigilancia espacial” que tenemos montado en nuestro planeta, ni tan siquiera se percatara de la presencia de este gigantesco artefacto. En medidas cósmicas, Júpiter está a un par de pasos de nuestro planeta… algún día se acabará nuestra suerte y alguna de estas pelotitas nos caerá sin que nos demos ni cuenta.

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Océanos bajo el hielo

Científicos de la misión espacial Cassini han descubierto partículas de hielo salado en los anillos de Saturno que podrían indicar la presencia de un océano en la luna Encélado. Leer Más »

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Roboayudantes espaciales

Las reparaciones en el exterior de las naves y estaciones orbitales son uno de los cometidos más penosos y arriesgados con los que tienen que lidiar los astronautas. Ahora, la NASA ultima el desarrollo de una nueva generación de robots asistentes denominados LEMUR II –acrónimo de Limbed Excursion Mechanical Utility Robot– que serán los encargados de llevar a cabo algunas de las tareas de mantenimiento más delicadas.

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¿Planeta azul?

El agua que en el pasado corrió por la corteza de Marte era líquida y no se congeló aún estando a muchos grados bajo cero porque en ella estaba disuelta una solución salina de minerales que la mantenían en ese estado. Un equipo de científicos españoles acaba de dar con la clave de este misterio: han encontrado un modelo de la composición de ese fluido que pudo haber creado los cauces, los lagos y los valles que han captado las cámaras de las sondas enviadas al planeta rojo. Es más, apuntan que todavía podría existir esa agua líquida. Leer Más »

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Amenazas inminentes

Es bastante pequeño, las últimas observaciones indican que mide unos 270 metros, pero el asteroide Apofis podría causar una catástrofe de grandes proporciones y ha conseguido galvanizar los esfuerzos de científicos e ingenieros de muchos países para defender la Tierra de las amenazas que vienen del espacio. Oyéndolos en el Congreso de Defensa Planetaria que ha reunido a 180 de ellos en Granada, puede parecer que se preparan para una guerra: hablan de amenazas, de que hay muchos enemigos ahí fuera y de la necesidad de que los humanos tomen conciencia del riesgo continuo a que están sometidos. Leer Más »

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La alocada carrera del ego

El lanzamiento en octubre de 1957 del Sputnik, el primer satélite artificial de la historia, por parte de la Unión Soviética fue un duro golpe para Estados Unidos. El mismo cohete utilizado para esta misión podía servir para depositar una ojiva nuclear sobre territorio estadounidense. Sorprendida por la repercusión de su hazaña, la URSS no tenía intención de detenerse aquí: tras la puesta en órbita de un ser vivo, la Luna sería su siguiente objetivo. Se iniciaba así una auténtica “guerra fría” de carácter cósmico. Leer Más »

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¡Houston, tenemos un problema!

Se supone que la Guerra Fría terminó hace mucho tiempo, y que el espacio es hoy un ejemplo de cooperación y convivencia pacífica entre viejos rivales. Sin embargo, el cosmonauta ruso Gennady Padalka acaba de denunciar públicamente que la vida en la Estación Espacial Internacional (ISS) ha dejado de ser un oasis de armonía multinacional debido a la mezquindad de los estadounidenses, que le han denegado el derecho a compartir recursos como su bicicleta estática para mantenerse en forma, e incluso su váter. Leer Más »

 

Maqueta de la cápsula lunar.

Maqueta de la cápsula lunar.

Programa Constellation

La NASA ha presentado al público su próxima generación de vehículo espacial, con el que pretende volver a enviar astronautas a la Luna, en un evento organizado en Washington junto al Museo Nacional de Aeronáutica. Se trata de la maqueta de tamaño natural del módulo Orion, cuyo diseño está basado en las cápsulas Apollo de hace 40 años. Leer Más »

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Phobos

Fobos (del griego Φóβoς, “miedo”) es la más grande de las dos lunas de Marte y la más cercana al planeta. Según la mitología griega,Fobos era uno de los hijos de Ares. Al igual que Deimos (la otra luna de Marte), fue descubierta por el astrónomo estadounidense Asaph Hall, quien sugirió nombrarlas así atendiendo al libro XV de la Ilíada, en el cual Ares invoca al miedo y al terror. Fobos fue descubierta el 17 de agosto de 1877 con el gran refractor de 66 cm del Observatorio de Washington, obra del óptico norteamericano Alvan Clark. Leer Más »

 

Momento del lanzamiento

Momento del lanzamiento

A la caza de Planetas Azules

El cohete Delta II que sacó a la nave de la fuerza de gravedad terrestre comenzó a rugir a las 22.49 (03.49 GMT del sábado) cuando iluminó la noche del cielo límpido de la zona central de la Florida. “El cohete Delta II ha partido llevando a Kepler en busca de otros planetas como la Tierra”, dijo el control de la misión segundos después de que cruzara la noche del Cabo Cañaveral de la Florida.

Tras entrar en la órbita a unos 185 kilómetros de la Tierra el cohete activará nuevamente sus motores para lanzar la nave a otra órbita, esta vez en torno al sol. Leer Más »

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