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La ciudad de los Dioses y las Diosas

Nek Chand nació en 1924, en una localidad situada a 90 kilómetros al sur de Lahore que entonces era territorio indio y que tras la partición de 1947 pasó a formar parte de Pakistán; fue uno de los diez millones de desplazados indios que abandonaron la zona. Tras mucho deambular, él y su mujer llegaron a Chandigarh, la nueva y moderna capital de la región  de Pendjab, diseñada nada menos que por Le Corbusier. Allí consiguió un empleo de modesto funcionario, inspector de carreteras, gracias al cual aprendió algunas técnicas que después le iban a resultar muy útiles.

Fotografías de barbielynn_r

Chand empezó a desarrollar su proyecto en 1958. Lo hizo de forma autodidacta y en secreto porque, entre otras cosas, ocupó un terreno, un descampado situado a las afueras de la ciudad que no le pertenecía, sin pedir ningún permiso.

Primero despejó la zona de matorrales. Después, con la única ayuda de una bicicleta, se dedicó a recoger todo aquello que pudiera resultarle útil: piedras de formas curiosas, fragmentos de vajilla y cristal, cazuelas de forma globular… de todo.

Al parecer, su primera intención era la de recrear su perdida ciudad natal. Al principio, sólo para sí mismo, bautizó el lugar como “la ciudad de los dioses y la diosas” y trabajó a escondidas, en sus ratos libres, en ese fantástico jardín que contiene más de 1.400 figuras de reyes, reinas, personas y animales. Casi todos tienen alma de cemento, aunque también los hay de trapos retorcidos, y la mayoría están decorados utilizando la técnica del trencadís. Por supuesto, lo hizo sin tener ni idea de quién era Gaudí y sin conocer el trabajo de otros practicantes ilustres o no.

Fotografías de Shooting Paradise

El parque es hoy una intrincada red de pasillos cerrados o abiertos que desembocan en plazuelas, grutas y ríos artificiales, puentes, estanques, cascadas y que contiene, incluso, una montaña artificial, todo ello salpicado de esculturas humanoides y animales decoradas con materiales tan diversos como chapas, botellas de cristal y de plástico, piedras, trozos de madera, abalorios, latas de conserva y de refresco, y piezas de chatarra como rodamientos, muelles, tuercas y tornillos, clavos, enchufes… Lo único que no hay en ese jardín, aunque sí a su alrededor, son árboles y plantas vivas.

En 1973, el fabuloso jardín fue descubierto por las autoridades, y dado que era un entorno ocupado de forma ilegal, en un primer momento determinaron que debía ser destruido, pero se encontraron con la oposición de los ciudadanos, para quienes Chand, en su búsqueda de materiales de desecho aptos para su trabajo, se había convertido en un personaje familiar y querido que acudía de forma periódica a revolver sus basuras.

Chand logró, no sabemos cómo, que, en 1975, la propia Indira Ghandi, por entonces primera ministra y en visita a la ciudad, lo recibiera. Con semejante apoyo, el municipio se vio obligado a claudicar y en 1976 legalizó el lugar, con la condición de que sus casi 5 hectáreas se convirtieran en un jardín público con el nombre de Rock Garden. Chand fue revelado de su trabajo como funcionario de carreteras y se le asignó un sueldo para que se ocupara, con la ayuda de un equipo de veinte personas a sus órdenes, del mantenimiento del parque.

Fotografías de Kittell

El asunto parecía resuelto con plena satisfacción de todas las partes. Sin embargo, en 1990 un funcionario hostil decidió que una nueva carretera debía pasar justo por el centro del parque. Cuando llegaron lo bulldozers, se encontraron con una barrera humana formada por un millar de personas dispuestas a protegerlo con su vida. A raíz de la atención que recibió el suceso por parte de los medios de comunicación, el trazado de la carretera fue modificado.

Las amenazas a su supervivencia no acabaron ahí. Seis años después, mientras Chand estaba de gira por Estados Unidos, adonde viajó para construir una reproducción a escala de su jardín encargada por el Museo de la Infancia de Washington, las autoridades locales aprovecharon sus cinco mese de ausencia para despedir a los empleados.

Fotografías de keith smith7mr

Cuando Chand regresó, los efectos del vandalismo revelaron un panorama desolador, pero esta vez, la movilización a su favor, gracias a la publicidad lograda en Norteamérica, adquirió carácter internacional. Numerosas personalidades firmaron una carta de apoyo y en Londres se creó una asociación para recaudar fondos para restaurarlo. Tarea en la que también participaron cientos de voluntarios.

Para evitar este tipo de males en el futuro, en la actualidad el parque está supervisado por la Asociación para el Desarrollo y la Preservación del Rock Garden.

Este lugar, que ostenta el récord de entorno de arte popular espontáneo más extenso del mundo es el segundo lugar más visitado de la India, pisándole los talones al mismísimo Taj-Mahal.

Fotografías de vector2008

Nek Chand

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Posteado por Sinuhé

Fuente:

Del libro de Natalia Tubau, Guía de arquitectura insólita. Editorial Alba

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ARCHIVO DE LUGARES INCREÍBLES DE T.E.M

  1. MARAVILLOSO, UN HOMBRE ADMIRABLE. QUE CREATIVO. EXELENTE POST SINUHÉ, SALUDOS.

  2. Que hermoso! Y pensar que lugares como este ya han sido destruidos, se estan destruyendo o estan por destruir.. :S Por que la gente no sabe valorar estas bellezas.. :S

  3. excelente post. es increible de lo que es capaz la determinación humana.

  4. Quiero irrrrrrrrrrrrr!!!!!!

  5. HOLA COMO ESTAN…que hermoso quien se apunta para ir DIGANME!…
    *
    *
    *
    SOLO BELLEZA TRAS BELLEZA

  6. Simplemente genial… Un lugar magico… excelente post..

  7. impresionante la imaginación que tuvo este hombre para hacer el solo un trabajo así de grande y es maravilloso saber de lugares así tengo que ir a visitarlo algún día iré.

  8. ¡¡Increíble!!!… ¡¡Cuánto por ver y qué poco tiempo para ello!!
    Abrazos.

  9. Admirable el trabajo de este hombre como el de otros que han transformado lugares vacíos en espacios con un encanto especial, y además con el mérito de hacerlo con sus propias manos.

  10. Me ha parecido una obra diversa y majestuosa.

  11. ¡¡Qué historias tan majas ponéis siempre!!, me tenéis enganchado.

  12. Una vez más la voluntad humana logró que semejante belleza fuese aniquilada. Es un buen ejemplo de amor al arte y perseverancia.

  13. ¡Increíble que una sola persona pueda conseguir un trabajo tan gigantesco!
    Luego se extrañan de la construcción de las pirámides, ¡si los trabajadores eran miles!

    Besotes, ¡y feliz verbena!
    Seguro que esta noche sacarás fotos fantásticas :)

    • Que va hija, que yo ya tengo una edad y me retiro a dormir a las 10.

      • Oye, pues yo si he estado en hoguera, abuelo.

  14. ES BASTENTE ILUSTRATIVO E INTERESANTE, UNA CIUDAD CREADA POR UNA SOLA PERSONA CON TODO SU AMOR Y CREATIVIDAD, GRACIAS POR LA IFNORMACION ES POR DEMAS INTERESANTE.

  15. Hola tengo ya mucho tiempo siguiendolos me encanta el rincon , pasando al comentario esta padrisimo el lugar !!!!!!!!! gracias por este espacio tan interesante , saludos desde Mexico

  16. A pesar de los intentos al fin e ha conseguido proteger el lugar, lo cual es fantastico… porque el sitio es digno de ser patrimonio de la humanidad… Es una maravilla. Gracias Sinu, por dejarnos conocerlo.
    Un besazo.

  17. ¡como mola el sitio! No lo conocía. Y qué manía con destruirlo, menos mal que no lo consiguieron.
    Besitos

  18. Bellísimo y adirable como un hombre con sus propias manos puede hacer todo eso. Bravo por Chand

  19. si no fuera por este blog no tuvieramos idea de tantisimas maravillas que hay en el mundo,que increible la tenacidad de este hombre para construir sus sueño,y a pesar de todo sigue en pie,es digno de una pelicula…..

  20. esa gente rara hecha de piedra, seguro ke si los rompemos estan hechos de gente de verdad
    creepy

  21. Una obra de arte, que lástima que haya gente tan hijo***** que se dedique a destruir esto.

  22. Los artista nacen o se hacen. Este señor nació artista y nunca estudió arquitectura pero su obra es óptima y refleza lo mas puro del alma humana.

  23. Gracias por darnos a conocer este lugar tan maravilloso, que bueno que podamos llegar a estos lugares gracias a la tecnología, el autor tiene gran imaginación y de nuevo muchísimas gracias por que desconocía la existencia de este magnifico lugar.

    Saludos desde Colombia!!!!

  24. Esto es un paraiso. Yo quiero ir…
    Besos azules
    Ana

  25. ¡¡El triunfo de un “ocupa” contra la normativa vigente!!… seguro que si le entra alguien en “su” residencia y empieza a construir… se comporta comprensivamente con él y le deja que de rienda suelta a su imaginativa…
    Dejando atrás este “pequeño” detalle sin importancia… una obra espectacular.
    Saludos.

  26. me quede sin plabras hermoso!!!

  27. Es chulisimo! :D quisiera ir a verlo, seguro que el hombre trabajo muchisimo!
    Por cierto Sinuhé, espero que te acuerdes de aquella niña pesada de las hadas de cottingley xD soy yo o3o
    y vengo para proponerte algunos temas (de miedo e-e)
    -Suicide mouse
    -El suicidio de calamardo
    Aqui lo dejo, un beso :)

  28. Fabuloso!!! Con què material hizo para que pegara todas estas cosas????

    Con solo su imaginaciòn, determinaciòn y paciencia hizo de este lugar un verdadero paraìso digno de las leyendas

    Besitos

  29. No me puedo ir sin dejar un comentario, es lo mínimo que se merece.

  30. Sencillamente sorprendente, es increíble como una persona con creatividad y sobre todo voluntad puede crear este tipo de Maravilla denominado “Arte Urbano” , y a su vez es indignante la falta de cultura de muchas autoridades que han intentado destruir esta obra de arte que hoy en palabras del autor de la nota “le pisa los talones” al mismo Taj Mahal como atracción turística.


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