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La huella del poder de un rayo en la palma de la mano.

Las fulguritas o “rayos petrificados”, son  huellas cristalinas que se quedan en la arena o en las rocas expuestas. Tan frágiles como hermosas, las fulguritas son lo más parecido a coger un rayo en la mano.

Pocos fenómenos naturales son tan poderosos y efímeros como los rayos.

La palabra fulgurita deriva de “fulgur”, que significa rayo en latín, y se producen cuando el rayo golpea el suelo. De promedio, un rayo tiene un gigajulio de energía – suficiente poder para alimentar una casa durante una semana, o 300 kilowatios-hora. Cuando cae en el suelo hace su presencia vaporizando la tierra y la arena a lo largo de su trayectoria, bifurcándose hasta los 6 metros de profundidad. La temperatura del silicio (dióxido de silicio) alcanza los 50.000 grados convirtiéndose en un tubo hueco alineado, lo que esencialmente es un cristal: la fulgurita.

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Se estima que hay 16 millones de tormentas eléctricas anuales, la mayoría con múltiples rayos. Se piensa que estas condiciones han sido idóneas para la formación de fulgurita, con lo que el gran número de rayos que han golpeado el suelo arenoso durante innumerables siglos ha dado lugar a multitud de fulguritas (o fragmentos de las mismas) dispersas por el terreno.

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Los arqueólogos que trabajan cerca de la villa de Corrie en la costa de la isla escocesa de Arran en 1966 hicieron un descubrimiento sorprendente: una fulgurita fosilizada A juzgar por la edad y la naturaleza de la arenisca circundante, el rayo que creó el fósil cayó hace unos 250 millones de años al final del periodo Pérmico. Pensamos que nuestro planeta ha cambiado mucho desde la era antigua, antes de que los dinosaurios aparecieran, pero los procesos físicos fundamentales que impulsan el ciclo hidrológico, incluyendo los rayos, obviamente no.

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El fósil de fulgurita de la villa de Corrie se formaría cuando un rayo cayó  sobre la cresta de una duna de arena, vitrificando y vaciándola en un tubo de vidrio de longitud y profundidad desconocida. ¿Desiertos en Escocia? Hace 250 millones de años, lo que conocemos como las islas británicas era parte de Pangea, un enorme supercontinente con vastas regiones desérticas en su interior.

Las fulguritas más fáciles de encontrar y recuperar son aquellas que se han formado recientemente y han perdido la estructura de la sal. La cambiante arena hace que las fulguritas puedan ser fácil de ver y relativamente sencillas de recoger.

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 La expansión de la actividad humana en las regiones que antes estaban desoladas como el Sahara, el desierto de Gobi o el interior de Australia, ha ayudado ha hacer a las fulguritas más conocidas entre los coleccionistas que lo tienen más fácil para conseguirlas, y a la vez, más baratas.

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Actualmente, el brillante y cristalino interior de muchas fulguritas es llamado lechatelierita. En algunos casos, el tubo puede estar completamente relleno de cristal. La gente ha trabajado con lechatelierita desde tiempos prehistóricos y hay ejemplos bastante bellos como se muestra claramente en la foto.

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Es posible que las sociedades antiguas encontraran un conexión entre el rayo, la arena, y el cristal del interior de las fulguritas; entonces se fundió artificialmente la arena para crear el primer cristal.

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Fulgurita artificial

 A principios de mayo del 2006, algo llamó la atención de un peatón que seguía su camino por la acera de cemento en la esquina de Colfax y la 24ª en Minneapolis, Minnesota. De acuerdo con el descubrimiento, “La grieta era de unos 3 metros de largo y estaba dividida en 5 segmentos, cada uno de 2 centímetros de profundidad…en un examen más preciso, encontró en los bordes de la grieta algo completamente incrustado con cristal negro, algo que se podía coger fácilmente.”

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Aunque las características de la grieta tienen mucho en común con las de las fulguritas clásicas, la estructura horizontal de esta y su localización justo debajo de las líneas eléctricas apuntan más prosaico, aunque eso sí, con el mismo origen eléctrico.

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Las caídas de las líneas eléctricas son una cosa; crearlas artificialmente lanzando rayos es otra muy distinta. Eso es exactamente lo que hizo el artista Allan McCollum, pero no una, sino cientos de veces en el verano de 1997. Los resultados van desde tubos de vidrio delgados no más largo que una pajita hasta la madre de todas las fulguritas, un monstruo de 17 metros de profundidad que figura  en el libro Guinness de los records como el más largo del mundo.

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 McCollum llevó a cabo sus experimentos con el Centro Internacional de Investigación y Prueba de Rayos de la Universidad de Florida en y su base de operaciones fue la base de la guardia nacional de Camp Blanding, cerca de Starke, Florida. En lo que se conoce como El Evento, los rayos son atraídos por pequeños cohetes que son lanzados  a 90m de altura en las nubes de tormenta – cada cohete tenía en la cola un hilo de cobre ultrafino que se mantuvo en tierra y que dirigió los rayos provocados.  

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Además de los rayos, hay otro par de maneras de crear cristal de la arena. Ambos métodos implican la aplicación de una fuerza extrema resultado de temperaturas excepcionalmente altas. El primero es el impacto de un meteorito, como el que creó el cráter Kebira en la frontera entre Libia y Egipto hace 30 millones de años. Un gran área fue expuesta a la arena fundida, que al enfriarse tomó un color verde amarillento. El llamado cristal libio del desierto fue apreciado por los antiguos egipcios, y una pieza trabajada y dispuesta en el centro de este peto ornamentado diseñado para el faraón Tut.

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 El vidrio también puede ser creado por la tierra o al nivel del suelo por las explosiones atómicas. La primera explosión atómica tomó lugar el 16 de Julio de 1945 en la prueba de White Sands cerca de Alamogordo, en Nuevo México. Conocida como “Trinidad”, la prueba de 20 kilotones dejó una gran área en la zona cero cubierta con cristales verdes. Apodado “trinitita”, el cristal era (y aún es) ligeramente radiactivo y es muy codiciado por coleccionistas y cazadores de recuerdos.
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 Uno de los últimas fulguritas la provocó un rayo que impactó en 1998 sobre las tierras de labor de Torre de Moncorvo (Portugal), muy cerca de la frontera con Salamanca, dio lugar a una fulgurita de un tamaño excepcional. “Normalmente, en suelos graníticos como este, son centimétricas, pero la fulgurita de Torre Moncorvo tiene una estructura dendrítica de unos 2 metros de profundidad con un diámetro de 75 centímetros y 3 ramificaciones horizontales de hasta 7 metros de longitud y 60 centímetros de diámetro, que incluyen otras ramificaciones menores”, indica Rafael Lozano, investigador del IGME.

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Posteado por Dragonerrante.

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Fuentes:

http://resolviendolaincognita.blogspot.com/2009/11/fulguritas-los-rayos-petrificados.html

 http://es.wikipedia.org/wiki/Fulgurita

 http://www.lukor.com/ciencia/noticias/portada/09091015.htm

  1. Jor, que curioso, ni idea tenía de esto de las fulguritas. Me fijaré más cuando vaya paseando por el monte y si veo un agujero, o es fulgurita o me sale un hurón, jeje

    La naturaleza nunca dejará de sorprenderme. :D

    Saludos

    • “y si veo un agujero, o es fulgurita o me sale un hurón” jajajajajaja que bueno

      un reportaje muy interesante como siempre

      ^^

  2. La de cosas que esconde la naturaleza y que nosotros desconocemos.

  3. no tenia ni idea de que exitia eso :O
    XDXDXD

  4. Conocía estas formaciones calcáreas en los arenales, pero no conocía su procedencia. En mi inmensa torpeza me imaginaba que eran los huecos de antiguas raíces de árboles que al pudrirse dejarían el hueco y a este se le habían calcificado los laterales con el paso del agua a través de los años, vamos que imaginación no le falta al nene (y torpeza tampoco).
    Gracias por la “iluminación” en mis incoherencias mentales.
    Saludos.

    • eso que tu comentas es otro tipo de piedra pero no es de arboles sino de plantas en si yo he visto unas parecen como esponjas o quesos de esos con agujeros pero de piedra

    • En forma de esponjas o quesos… no.
      Ramificaciones calcáreas “enraizadas” huecas (relativamente frágiles) en las antiguas dunas de arena que quedan al descubierto por el removido de maquinaria pesada. Muy similares a la de la primera foto que es sostenida por una mano.
      Aunque aparentemente no parezca fácil encontrarse con estas formaciones, no debe de ser tan raro en la zona que resido si tomamos como dato que el año pasado por estas fechas se contabilizaron 18.000 rayos (la cifra es correcta) en una tormenta eléctrica de 6 horas (datos oficiales supuestos) casi todos sobre el mar y 6 horas después 170 rayos durante 1 hora, pero estos no sobre el mar sino sobre tierra. Este año todavía no ha llegado… pero está al caer, ya estamos en Septiembre.
      Saludos.

        • marciano
        • Posted 19 septiembre 2010 at 14:47
        • Permalink

        No me refiero a las del post si no a las que se forman con la vegetacion ;)

        • Joseph
        • Posted 23 septiembre 2010 at 21:02
        • Permalink

        ¡Ah! Gracias por la aclaración.
        “Mal entiendo, mal respondo”
        Saludos.

  5. No hace mucho vi una película en la que un chico usaba esas formas caprichosas para crear lámparas de diseño. En la arena de la playa atraía los rayos con una serie de artilugios de su invención, lo que no dicen en la película es que se llaman fulguritas.

    Estaré atenta; aunque como dice Sinuhé lo mismo me sale un hurón, o peor aún, una culebra.

    Un saludo

    • Recuerdas el nombre de la pelicula?? La vi empezada hace tiempo y quisiera conseguirla… Me encantó.
      Muchas gracias!

  6. Con la cantidad de rayos que caen (cuando hay tormenta, claro) cerca de mi casa y yo sin saber de la existencia de las fulguritas. Será porque suelen caer encima de alguien.
    Besitos!.

  7. Otra cosa que descubro gracias a Tejiendo!…el poder de la Naturaleza no deja de sorprenderme!

    un abrazo.

  8. mi abuela me decia eso pero no le creia del todo … jajajaj me decia que quedaba una piedra de color oscuro .. le decian centella … O_O .. bueno en venzla le dicen asi.. o al menos en algunas regiones

    sayonara ¡¡

  9. GRACIAS POR EL CENTARIO NO LO SABIA.QUE COSAS MARAVILLOSAS TIENE LA NATURALEZA.INCREIBLEMENTE HERMOSO.BENDICIONES.JAZMIN

  10. ¡Qué me caiga un rayo! pero tampoco tenía ni idea de estas formaciones, jeje. Por cierto la trinita parece la la criptonita natural de la tierra a excepción de que ésta no solo puede ser peligrosa para Superman, ;(

    Ojalá pusiesemos tanto empeño en desarrollar y aprovechar los rayos como fuente de energía alternativa en vez de andar jorobando construyendo nuevas maneras de cargarnos el planeta.

    Interesante post Dragón, ala! ahora a dormir que ya he aprendido la cosa nueva del día.
    Un besote!

    • Jeje ¿a dormir? O_O
      ¿¿A la hora que has comentado, te vas a dormir??
      ¡Ah, pues si leo algo nuevo en Tejiendo a las 3h de la tarde, también me pongo la parte de arriba del pijama, y a la cama se ha dicho! jeje
      ¡MUAKAS!

        • Vanetai
        • Posted 14 septiembre 2010 at 22:48
        • Permalink

        Yo es que soy muy obediente y de chica me dijeron que en cuanto aprendiese una cosa nueva ya me podía ir a dormir tranquila o era que no te acostarás sin saber una cosa nueva más, jajaja.

        Por cierto hay que desvelar el misterio del Virgen Tejedor. Si tienes alguna pista, ya sabes, hazme señales pero no con rayos ¡Eh? que te conozco y no quiero acabar hecha una fulgurita

        REMUAKAS!! bueno me vuelvo a la piltra.

      • “El misterio del Virgen Tejedor” jajjajaja ¡menudo titular! Imagino que sería el post con más visitas!!!
        Tranqui, ¡ya le haremos cantar, ya! jejeje ¡Nos ponemos los tangas que nos diseñó, le bailamos la lambada, y este nos casca hasta la hora!!
        Me voy también, ¡que ya me has hecho llorar de la risa!

      • No hace falta que os esforcéis tanto, yo con solo lo de los tangas ya canto¡¡ jejeje

  11. yo ya habia oido hablar de estas formaciones solo que no sabia como se llamaban si yo tambien vi la pelicula donde =un chico hacia lamparas y otros adornos con la fulgurita creo que se llama sweet home alabama, buen post

  12. ES UN BUEN REPORTAJE, MUY ITERESANTE Y ME HA GUSTADO MUCHO, LANTURALEZA A VESES ES EXOTICA EN SUS CREACIONES

  13. Alucinante!!! Imposible pero a la vez es posible.

    No sabía que los rayos que llegaran al suelo a veces se “cristalizan”. Los rayos son poderosos en el cielo, pero cuando se petrifican en el suelo son muy frágiles.

    Aún así aprendemos mucho de la naturaleza.

    Besitos y muchos saludos

  14. ¡Hola Dragón!, haces bien en explicarnos que fulgurita proviene del latín, porque lo primero que me ha venido a la mente es “fulminado”, jeje
    Cuantos datos y cuantas fotos estupendas…
    ¡Ya sé lo que voy a pedir para reyes!, no el agujero donde Sinu meterá un ojo por curiosidad, y le morderá un hurón, no. Voy a pedir un colgante con una fulgurita de color verde.
    Besotes ;)

  15. Si en sweet home alabama el chico protagonista tiene una tienda dónde vende fulguritas pero de cristal, las lograba insertando barillas de metal en la arena de la playa justo cuando iba a haber tormenta .
    La naturaleza te dá muchas sorpresas y más que tiene por ahí guardadas-
    Un saludo.

  16. Valla, tendremos que vijilar los agujeritos a partir de ahora, se pueden hacer unos colgantes muy chulos…
    Besitos.

  17. Es la primera vez que leo sobre esto, chico, siempre me sorprendes, pues nada a partir de ahora a vigilar si encontramos un rayo fosilizado, están preciosos.

  18. saludos
    Que buen articulo

  19. Waau q interesante!! Bravo!

  20. Que curioso… siempre habrá algo en la naturaleza para sorprender.

  21. Alguien sabe el nombre de la pelicula que comenta ardilla roja?? En la que un chico caza rayos en la arena y hace lamParas con ellos. Me encantaria encontrarla. Gracias!

  22. Reblogged this on Whispering Cosmos and commented:
    FULGURITAS: Se aprende algo nuevo cada dia / We learn a new thing every single day


One Trackback/Pingback

  1. [...] info sobre las fulguritas, les dejo un interesante pdf sobre ellas. Hubo info que recolecté de este blog que resultó ser un plagio (literal copy/paste) de este otro blog. Pueden completar la idea con [...]

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