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Criptozoología en el folclore japonés

Hoy os traigo una serie de pequeñas reliquias de lo más curiosas. Se trata de sirenas, dragones y otros seres mitológicos que durante el siglo XVIII, XIX y principios del XX eran exhibidos en ferias ambulantes y circos para el asombro, previo pago, de la muchedumbre que acudía en masa a contemplar a estas momias legendarias.

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Su origen se remonta al Japón del siglo XVIII, por allí circulaban unas ferias ambulantes conocidas como “misemono”, que ofrecían espectáculos, artesanía popular o acróbatas y que, en algunos casos, mostraban otros atractivos como la exhibición de supuestas sirenas.

Estas sirenas, o mejor dicho “sirenos”, porque muchas eran de sexo masculino, fueron creadas artesanalmente por los pescadores japoneses, que uniendo una serie de técnicas cosían la parte superior de un mono con la parte inferior de un pez, tras esto venía el proceso de disecado o taxidermia, consiguiendo con el tiempo y la perfección de las técnicas creaciones verdaderamente espectaculares.

Al principio, estas creaciones se hacían para los mencionados “misemonos”, pero no se tardó en ampliar el negocio para ser vendidas a los marineros que llegaban a Japón y que, en su ignorancia, pensaban que compraban verdaderas reliquias de sirenas reales. De este modo, las reliquias comenzaron a circular por Europa y Estados Unidos del mismo modo que en Japón, exhibiéndose a bombo y platillo en los mejores circos del momento.

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La criatura momificada de la fotografía superior fue obtenida por Jan Cock Blomhoff mientras trabajaba como director de Dejima, la colonia comercial holandesa en el puerto de Nagasaki desde 1817 hasta 1824. En la actualidad reside en el Museo Nacional de Etnología de Leiden.

La más conocida fue la Sirena de Fidji, que fue mostrada en el famoso circo Barnum y que fue creada por pescador japonés alrededor del año 1810. Durante este siglo, las copias de estas sirenas proliferaron gradualmente hasta llegar a un punto en el que cualquier aventurero que se preciara tenía una sirena sobre su chimenea.

sirena_fidjiSirena de Fidji de P.T. Barnum

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Con el paso del tiempo la gente perdió poco a poco el interés y su exhibición dejó de ser un negocio. Las sirenas y los dragones, comenzaron a desaparecer hasta nuestros días, en las que tan solo unas pocas se conservan en museos y en algunos templos de Japón.

En el templo de Zuiryuki, en Osaka, se conserva una de estas momias que fue cedida al templo como ofrenda por un comerciante de la zona  de Sakai en 1682. En este mismo templo también se pueden encontrar las momias de  Kappa y la de un pequeño dragón.

momiasMomia del templo Zuiryuki

npe_kappa1.jpg image by universokaiju

momia_kappaMomia Kappa (Uno de los considerados como yokai, o demonios japoneses)

momia_dragonEl dragón momificado conservado en el templo

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Otra momia de sirena momificada se encuentra en el templo Myouchi, en la ciudad de Kashiwazaki. Esta sirena de de unos 30 centímetros de largo recuerda un poco a la obra “El grito” de Munch. Esta pose, con las manos cerca de las mejillas,  fue bastante común durante mucho tiempo.

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myouchi_momiaSirena del templo Myouchi

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La siguiente momia se conserva en el templo de Kurakayado, en la ciudad de Hashimoto. Esta mide unos 50 centímetros y tiene la peculiaridad de que de su boca abierta sobresalen dos largos colmillos, también, como la anterior, tiene las manos en las mejillas. En su cola todavía son visibles las escamas y en el pecho tiene dos protuberancias parecidas a pechos.

momia_de_karukaySirena del templo Kurakayado

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La siguiente imagen muestra una sirena momificada que está en posesión de una secta sintoísta con sede en la ciudad de Fujinomiya, cerca de la base del monte Fuji. Pese a que en la foto no se aprecia, está es de tamaño real y mide unos 170 centímetros. Dicen que tiene unos 1400 años de antigüedad, con lo cual es la más grande y la más antigua de las que se conservan en Japón. La momia tiene una cabeza inusualmente grande y calva, a excepción de algunos cabellos que crecen desde su frente hacia su nariz, tienes los ojos y la boca abierta y sus manos son palmeadas y con garras afiladas. La parte inferior tiene una estructura ósea similar a la de un pez, pero no está claro si la parte superior del cuerpo tiene estructura ósea. Todo el cuerpo muestra signos de haber sido atacado por las polillas en un tiempo indefinido.  Algunas leyendas cuentan que ésta es real y que el resto fueron apareciendo más tarde para emularla.

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Sirena de Fujinomiya

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Una leyenda sobre esta sirena cuenta que el Príncipe Shotoku, paseaba por las orillas del lago Biwa, cuando se encontró a la extraña bestia que le contó cómo se había transformado en sirena como castigo por pescar en las cercanías de un santuario. La sirena había soportado su pena y entendido su castigo y que ya estaba preparada para pasar al otro mundo. Como último deseo antes de morir, le pidió al príncipe que construyera un templo y utilizara su cuerpo como pieza central, donde podría ser utilizado para educar a la gente acerca de la santidad de la vida. La sirena murió y el príncipe construyó el templo como ella había solicitado. Más tarde, por una serie de extraños sucesos la sirena pasó a otro templo y a lo largo de los años, fue cambiando varias veces hasta acabar en su ubicación actual a los pies del monte Fuji…

Existe otro templo, conocido como “templo de la sirena”, en la prefectura de Shiga, que se precia de ser el templo original establecido por el príncipe Shotoku a petición de la sirena. En el templo conservan una pequeña sirena de 50 centímetros, pero por el momento no hay fotos ni mucha información.

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Otra momia de sirena antigua exhibida en un museo en Tokio desde hace varios años, parece pertenecer al fundador del Museo de Agricultura Harano.

El origen de la momia es desconocido, pero el coleccionista dice que fue encontrada en una caja de madera que contenía pasajes de un sutra budista escrito en sánscrito. También en la caja había una fotografía de la sirena y una nota afirmando que pertenecía a un hombre de la prefectura de Wakayama.

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Para terminar con las sirenas, algunos bocetos dibujados por Kesuke Ito, un estudioso que vivió en el siglo XIX y que tocó varios palos en las disciplinas científicas. Entre muchas cosas desempeñó un papel fundamental en la introducción de la medicina occidental en Japón y ayudó a crear la que hoy es conocida como Universidad de Nagoya. También estableció un método de vacunación contra la viruela. Gran aficionado a la botánica y a los animales, durante sus muchos viajes por el país creó una serie de bocetos con todo lo que iba encontrando, curiosamente, entre sus plantas y animales se pueden encontrar seres fantásticos de diversa índole. Algunos son claros dibujos de estas sirenas momificadas de las que hemos hablado, otros… no se sabe muy bien de donde salieron.

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Pero no todo son sirenas momificadas en  Japón, también podemos encontrar las momias Kappa. Las Kappa, también llamadas Gataro o Kawako, son unas criaturas mitológicas del folclore japonés que viven en los lagos.

Los kappa suelen representarse como pequeños humanoides con forma de rana del tamaño de un niño. La cara tiene aspecto de tortuga y en muchas ocasiones es dibujado con un caparazón en la espalda.

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Un kappa que se cree que fue capturado en Chiba, al este de Tokio en 1801.
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Al igual que las momias de las sirenas, muchas momias kappa se cree que fueron elaboradas por artistas del período Edo utilizando partes de animales que van desde los monos y lechuzas a rayas.

Este kappa momificado, que ahora reside en un museo holandés, parece consistir en varias partes de animales juntos en un todo sin fisuras.

kappa_japanKappa en el Museo Nacional de Etnología de Leiden (Países Bajos)

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Otra momia kappa notable puede observarse en un lugar aparentemente poco probable – en una fábrica de sake en la ciudad de Imari (prefectura de Saga).

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Según un folleto de la empresa, el kappa momificado fue descubierto dentro de una caja de madera que los carpinteros se encontraron escondida, cuando fueron a sustituirlo durante unas obras de reforma, se cuenta que la caja llevaba allí más de 50 años y que sería una vieja curiosidad de sus antepasados que había pasado de generación en generación. Los propietarios de la empresa construyeron un pequeño altar consagrado a la momia kappa.

Ilustraciones de Kappa, algunas de ellas datadas en el siglo XVII

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En fin, el tema es interminable, así que me dejo para otro día la sección “demonios” (Raiju)

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Tejido por Sinuhé

Fuentes:

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Entradas relacionadas:

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TODO SOBRE LAS SIRENAS, VERDADES Y MENTIRAS

HADA MOMIFICADA

LOS GNOMOS, SOBERANOS DE LOS BOSQUES

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O MUCHAS MAS ENTRADAS SOBRE CRIPTOZOOLOGÍA

  1. Si,mejor la de demonios para otro dia ,que por hoy ya has puesto unos cuantos de feos….
    Ya sabes nada de pescar en las orillas que te largan una maldicion y mira en que te conviertes…..asi de feo….pero bueno en ti no se notaria mucho el cambio…..jjejjejejjejjejjejjejjeje
    Muxusssssssssssssssssssssssss corason!!!!!

  2. Pero….¿por qué tan feas? que horror, siempre pensando en sirenas de una belleza tremenda y ¡menudas momias! no hay una que se pueda salvar, me quedo con las de los cuentos, aquellas si que eran guapas. Besitos.

    • Si es que Disney ha hecho mucho mal en el imaginario colectivo¡¡¡ jejeje

  3. uaaaaaaaaaauuuuuuuu! jejeje..sabés que el tema de las sirenas me atrapa! ajaja…pero claro, las de mis fantasías son más lindas! jajaja.
    a propósito en una de las litografías de mi viejo libro sobre sirenas y monstruos marinos se habla de estos engaños a partir del cuerpo de otros animales y se reproduce una sirena de características muy similares a estas japonesas.

    Espero el capítulo de los demonios.
    un abrazo!

  4. Esas sirenas me recuerdan a Britney Spears sin maquillaje después de su segundo embarazo.XD

  5. Interesante, sabía de sus existencias de estos seres pero no que los creaban y menos que los intercambiasen como estampitas hahaha….Son, dejando de lado su misticismo, obras de arte ya que no se notan las uniones o imperfección alguna en el trabajo. Me pregunto cuanto tiempo les habrá tomado llegar a tal perfección….
    salu2

  6. Whoa OAO
    Si no más recuerdo hay mitos en el folclore japonés que hablan de que si comes carne de sirena obtenías la inmortalidad y ,también, mantenías la apareciencia físcia de acuerdo a tu edad.
    Sobre los Kappas solamente recuerdo el relato de Ryonosuke Akutagawa:”Kappa”; en donde se habla un poco de su sociedad, pero es más una crítica a la sociedad humana en diversos niveles.

    Saludos !!!

  7. PARA SER MONTAJES..ESTAN MUY BIEN HECHAS¡¡ESTOS JAPONESES!EL CASO ES QUE ME RECUERDAN A ALGUIEN Y NO SE A QUIEN……
    ¡¡¡¡A TI CABEZON!!
    BESOS DEMONIACOS DE TU HERMANA.
    ESPERARE A LOS VAMPIROS,AUNQUE COMO ME GUSTAN LOS LOBOS…PREFIERO UN BUEN HOMBRE LOBO..¡LOBEZNO x D!!!

  8. Que guapas las sirenas, xd, todos mis mitos por el suelo, ¿y estas fueron las que encantaron a Ulises?, seria porque no les vio la cara, y el pobre dragon momificado, esto no se le hace a un primo xd, me vengare.
    Abrazos

  9. Perdón por el chiste malo… pero apenas vi a los kappa pensé de inmediato de dónde sacaron los yanquis la inspiración para las Teenage Mutant Ninja Turtles.

    • Pues no creas Rodrigo, que igual no vas demasiado desencaminado,jejeje

  10. Ja ja el dragonerrante se vengará por lo que le hiceron a su primo Sinuhé, buuuhhhh.
    No conocía demasiado de todas estas criaturas mitológicas transportadas a la realidad de los hombres, jo yo que estaba inmersa en el subcociente colectivo ¡Qué manera de despertar! Además vengo de ver tu otro post sobre sirenas con la joya de libro que colgaste de Neo y me he quedado sin palabras sobretodo al conocer de la sirenomelia, pobres niños nacer en un mundo así y en depende que épocas o lugares.

    Que buenos post haces condenado pero hay que venir con tiempo porque sales hecho un experto, jeje

    Aunque sabes lo que me ha puesto los pelos de punta de todo lo que he visto.. han sido los comentarios que lei por allí ¡Ojú! que paciencia tienes…

    Gracias por todos los coments que me dejas, se agradece siempre tu paso… me tronchaba cuando leía ¿Landa y Ozores? Que risa.

    Un besote enorme!

    • jeje Vane, ya te digo, lo de los comentarios no tiene desperdício, y eso que no has visto los que borro directamente, jajaja

      Un abrazo

  11. co0mo0 siiempre muuy iintetesantes,
    ps co0mo0 diijo0 mª jo0se, estan
    muy biien echas no0 dudo0 nii tantiito0
    qee en aqello0s tiiempo0 mas de una
    multitud callera en esa farza..

    sii ho0y en diia no0s creemo0s casii tdo0do0
    imagiinate en aqello0s tiiempo0s jeje

    bno0 mee despiido0
    saludo0s

    ♥by susan♥

  12. WOW
    quede impactada con las imagenes!!!
    0.o

    BESOS ENORMES

  13. Excelente compilación!
    Algunos de esos dan miedo en serio!

  14. Bueno, aquí no se ve el nick que tengo en mi espacio, jeje, así que comento sin miedo: ¡la virgen que cosas más feas!
    Juas, Dragón está metido en su personaje, yoººº aun no ººº llego a tantoººº
    Ahora en serio, es increíble lo que llega a inventar la mente humana con tal de sacar dinero. Siempre aprendo un montón de cosas cuando vengo a verte. ¡Volveré cuando pongas la de los demonios!
    ¡Besotes!

  15. Siempre nos sorprendes trayendo las cosas más curiosas de éste mundo Sinuhé. Una estupenda recopilación has hecho. Pienso que aunque la mayoría deben de ser fraudes (incluso todas quizá) algo de verdad debe haber tras todo ésto. Ya conocemos todos el viejo dicho, “cuando el río suena… ¡¡sirenas lleva!!”

  16. Impresionante el post. Esto es algo que jamas imagine ver. Perfecto para los que les gusta realizar diapositivas para youtube, solo les hace falta una música de fondo; yo les dejo este enlace http://tarrazu.wordpress.com/2009/10/20/bacio-di-tosca-%e2%80%a6und-wenn-das-herz-auch-bricht/

  17. Me encanta todo lo relacionado con la cultura japonesa, sus mitos, leyendas y historia.
    Me gustaria añadir una cosa mas sobre la leyenda de los Kappa, segun las historias, el pequeño hueco que tiene en su calva tiene agua en su interior, y se dice que si se le secaba podia morir. Son traviesos y suelen engañar a la gente a cambio de favores de toda clase o incluso comerse a los niños.
    En fin, me agrada ver entradas de este tipo, sigue asi amigo!!!
    Un saludo!!

  18. Impresionado me he quedado con estas fotos.

    Un saludo.
    Álvaro R.

  19. a mi me encantan los dragones y todo lo relacionado con la era medieval castillos, calavozos, caballos espadas,y criaturas mitologicas.

  20. muy ineterzant!!! me parecen reales ehhh.. asi sea creacion d un humano yo kreo k ziguieron algun ejemplo antez… o se inspiraron porq vieron uno paresido…

  21. iio creo q si q existieron pero nadie sabe
    como todavia nose a comprobado

  22. por favor alguien tiene algun nombre de algun tengu pertenecinete a la aldea de koga e iga ryu encarecidamente les pido que si lo tienen inmediantamente me lo manden por mensseger gracias por su atencion

  23. las monias esas se parecen mucho a un tio q me cae mal del intituto diria q es su gemelo

  24. Esta interesante la pagina la voy a seguir frecuentando…saludos

  25. wow no pues esta bien padre y pues es una lastima que algo tan hermoso sea explotado por la codicia humana
    pero asi es ni modo

  26. guau no lo puedo creer si que son feos pero bueno pobrecitos eso si crei que las sirenas eran hermosas los hombres debian estar muy desesperados jeje para enamorarse de eso y el dragon buenisimo y claro disney no iba a poner un bicho asi sabes el trauma q causa a un nenito

  27. esta muy bueno el dra gon me copo

  28. ¡Que Sirenas mas horripilantes! Mas lindo es ver un ‘aborto de murciélago!

  29. La “cosa” esta de la fabrica de sake no me extraña nada lo “seco” que está.
    ¿A saber en cuantos depósitos de sake lo habrán metido en plena fermentación para darle un poco de sabooor a la “leche aguada de arroz”?
    Curiosidad de los antepasados (dicen).
    Nada, ni esta ni las otras.
    Cual más impresentable sea la imagen más devotos tiene.
    Esto si que es estética y no el “arte” moderno.
    Saludos.

  30. creo que las sirenas reales son moustros marinos carnivoros creados por la naturaleza.son seres vivos mezclados entere pez y demonio que no deverian esistir si bne uno …..¡¡¡¡¡¡CORREEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡

  31. las fotos son algo aterrorisantes pero su sitio es muy bueno sigan haci …besos

  32. pues se me ase muy raro de que estos seres no allan sido vistos o relatos actuales de su esistencias

  33. esta buenisimo

  34. yo no se por que las sirenas son tan feas pero esta muy bueno. Chaossssssss y muxos besos

  35. wooooouu la vdd esas imagenes son impactantes y la vdd ahora si creo k existan las sirenasy bueno x da igual mm… bay!

  36. OYE! UNA BAINA… YO CREIA QUE ERAN BONITAS,,, PERO QUE BAINA PA MAS MALUCA!

  37. ta muy buen la pajina pero creo que algunas cosas rayan y se burlan con la credibilidad de la spersonas espero perdonen mi incredulidad

  38. que cosa mas interensate no lo creen


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  1. [...] SIRENAS, DRAGONES, DEMONIOS Y OTRAS RELIQUIAS MOMIFICADAS EN TEMPLOS JAPONESES [...]

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  3. [...] Sirena de Fidji de P.T. Barnum . ©Imagen Tejiendoelmundo.com [...]

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