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Los demonios de la noche

A finales del sXIX, una de las prioridades del Imperio Británico era completar la línea de ferrocarril entre Mombasa y Kampala, una de las más ambiciosas infraestructuras de la época. Para los británicos era fundamental conectar su principal puerto en el Este de África con la capital de La Perla de sus colonias. La línea atravesaba todo el masailand de Kenya, muy pocos años después de que lo hiciera Joseph Thomson, el primer explorador en completar tal gesta en 1883. A esa línea se le llamó la Uganda Railway, pero pronto fue llamada El Expreso Lunático, por los grandes problemas que tuvieron en su construcción por las tribus locales, las fieras, las enfermedades, etc.

En marzo de 1898 se le encargó al ingeniero militar, Coronel John Henry Patterson, el diseño y obra de un puente sobre el río Tsavo, en lo que hoy es Parque Nacional de Tsavo Oeste, Kenya. Tsavo significa lugar de matanza, en el idioma kamba, la tribu que poblaba esta zona, en recuerdo de ancestrales batallas con los vecinos masai. Las obras se vieron pronto interrumpidas por las apariciones nocturnas de dos leones machos, que en numerosas incursiones nocturnas fueron matando y devorando a numerosos trabajadores collies (de procedencia indú), hasta aniquilar a unos ¡140!. Como es lógico el pánico se apoderó de los trabajadores, e incluso hubo muchos desertores. Patterson tuvo que enfrentarse a los leones, primero protegiendo el campamento con una empalizada de espinos (que resultó inutil) y luego con numerosas e ingeniosas trampas. Sin embargo estos dos leones demostraron tener una inusitada inteligencia y siempre se libraban por los pelos de las balas del Coronel.

leon2

Los trabajadores collies y los de las tribus locales no tardaron en crear una leyenda entorno a ellos, bautizandoles como Ghost (fantasma) y Darkness (oscuridad), basándose en la mitología local, que hablaba de dos guerreros reencarnados en demonios leones.

Patterson junto a uno de los leones

Patterson junto a uno de los leones

La caza de los leones fue una obsesión para Patterson, que finalmente tras numerosas tentativas, dio caza a uno de ellos el 9 de diciembre de 1898 y tardó otras tres semanas en lograr cazar al segundo de ellos. Ambos leones, pese a ser relativamente jovenes eran enormes, llegando a medir tres metros desde la nariz a la punta de la cola. Los leones de Tsavo son especialmente corpulentos y fuertes, entre otras cosas, por que en esta zona se alimentan básicamente de búfalos, prescindiendo de otras especies más fáciles de cazar como cebras y ñúes, no muy abundantes en Tsavo.

Los leones de Tsavo son célebres, además de sus matanzas, por no tener melena. Sobre esto se ha escrito mucho. Os recomiendo el libro de Philip Caputo, Los fantasmas de Tsavo, editado por RBA para National Geographic. En el se expone una teoría muy interesante, que trata de discernir entre dos razas diferentes de león africano (Panthera leo). Una de sabana, con gran melena negra en los adultos, y otro de origen cavernario, descendiente directamente de leones primitivos, más grandes y carentes de melena. Refuerzan esta hipótesis con algunas cuevas en las que han encontrado restos de animales cazados o carroñeados por leones, cuando esta no es una costumbre del león de sabana. Esta teoría no está aún demostrada pero a mi me parece muy interesante. Curiosamente muchos de los leones devoradores de hombres han sido leones sin melena. Esta caracteristica no solo se da en Tsavo, si no en otras zonas de África. Aún así para muchos expertos esto se debe tan solo a que habitan zonas espinosas.

Cueva de los leones de TsavoLa cueva de Tsavo en 1997

Patterson encontró la cueva de Fantasma y Oscuridad, quedando horrorizado por la cantidad de huesos humanos que había en la cavidad. Esta costumbre no es propia, como he mencionado antes, de los leones, ya que devoran sus presas y abandonan sus restos en campo abierto. Esto fue algo muy controvertido durante años y los científicos se mostraron muy escépticos. Más aún por no llegar a encontrar la cueva que Patterson fotografió (ver imagen sobre este párrafo). Finalmente esta cueva fue re-descubierta en 1997 (foto superior en color), pero lo hayado allí no ofrece conclusiones claras. Lo más seguro es que lo que Patterson encontrara en esa cueva fuesen restos de enterramientos Taita.

Pero, ¿qué llevo a dos leones machos sanos y fuertes a realizar tal matanza? Normalmente los Humanos no entramos en la dieta habitual de los leones, y es raro que ataquen a hombres a no ser que se vean amenazados o estén heridos y mermados de fuerzas y se vean obligados a ello. Para que estos dos leones decidieran darse tal festín es muy probable que en una o dos generaciones anteriores a ellos, sus abuelos y bisabuelos se acostumbraran a comer carne humana. Esto fue debido con seguridad por la afluencia de caravanas swahili que cruzaban esta zona, dejando muertos por enfermedad sin enterrar y creando una carroña fácil y hasta entonces inusual para los felinos. Además las tribus de esta zona no suelen enterrar a los muertos, sino que los abandonan en la sabana para que los carroñeros den buena cuenta de sus restos. Por lo tanto estos hechos, y que muchos de los animales de Tsavo se vieran diezmados por una peste en aquella época, fue probablemente lo que les empujó a estos devoradores de hombres a incluir carne de collie en su dieta.

Patterson dejó escritas sus aventuras y sus infortunados intentos de cacería en su obra “Man Eaters of Tsavo“. En los años veinte vendió las pieles de los dos leones al museo Field de Historia Natual de Chicago, donde aún se exhiben disecados.

De las muchas historias, mitos y leyendas sobre aquella época clásica y legendaria de los primeros safaris, probablemente sea la de los leones de Tsavo la más famosa.

No en vano, se trata de una historia que lo tiene todo: está basada en hechos reales, los “malos” son dos animales legendarios, los “buenos” son personajes de la época romántica de los safaris; la historia tiene morbo, terror y sangre, y además se ha tardado muchos años en aclarar varios aspectos para poder diferenciar lo real de lo legendario.

Parece un guión de cine, ¿no? pues si, tanto que hay dos películas basadas en estos hechos: “Bwana Devil“, de 1952 y “Los demonios de la noche” de 1996, protagonizada por Michael Douglas y Val Kilmer.

Unos minutos de la peli Los demonios de la noche, aunque en esta si que les pusieron melena a los leones, supong0 que para hacerlos un poco más espectaculares:

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Tejido por Sinuhé

Fuente:

http://www.todosafaris.com

Imágenes:

Museo Field, Chicago.

Os dejo un vídeo de un Leon devorando a un turista incauto.

(Ojo, son imagenes reales bastante impresionantes)

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MUCHO MÁS EN:

MITOS Y LEYENDAS

  1. Iba a dejarte un comentario light sobre que vi la peli y después veo el video!!!!!…Dios mío!!! cómompueden ser tan incautos!…me imagino la situación de su familia y demás personas!!!!!!!!!!!!!!!!!…no puedo decir mucho más!!!!111111.
    He quedado sumamente impresioanda!!!!!!!!!!!!!

  2. Me impresionan mucho más que los leones sin melena que con melenon, parecen bestias sacadas de la antiguedad. No tenia ni idea de que pudiesen existir leones sin melana, ademas me parece muy buena la teoría del origen de esta raza y la preferencia por parte de estos dos leones por la carne humana. Por cierto, el video del turista devorado, es falso ¿no?

  3. UUUUUUUUII… QUE BESTIAS QUE SON… COMO NO VAN A SABER QUE EXISTEN LEONES SIN MELENA!!!! JAJAJA… AH Y LA EXPLICACIÓN DE LA PELI ES QUE: “LOS LEONES NO ATACABAN A CUALQIER PERSONA, SINO A LOS TRABAJADORES PORQUE ESTABAN EN CONTRA DE LA INDUATRIALIZACIÓN DE ÁFRICA”. POR DIIIOOOSSSS PIENSENNNN!!! AJAJAJA… BUENO CHAUU… BSO..

    • No se donde has visto eso de la industrialización… y no todo el mundo tiene la suerte de estar tan versado como tú en zoología africana.

      Un saludo

  4. quisiera unas fotos mas recientes de los leones de tsavo soy admirador de esa historia por favor si me las pudieran facilitar se los agradeceria

    • Los leones están disecados en un museo. Por muy recientes que sean las fotos no van a ser diferentes de las que has visto, si aún así buscas fotos desde otro ángulo, mira en flickr, tan solo tienes que poner tsavo lions en el buscador.

      Un saludo

  5. quisiera que me mostraran mas fotos de los leones de tsavo soy fanatico de esa historia y acerca de los leones devorando al turista me parece que es un poco esagerado porque como esque como no se iva a figar en los leones de atras.

  6. Bastante interesante la historia de Patterson. Se ve que la gente busca de todo para explicar las cosas extrañas hoy en día…Fantasma y oscuridad, guerreros reencarnados? Eso es ser muy supersticioso

  7. Hola, necesito contactar contigo por un tema de otro post. Puedes decirme a que email puedo contactar cntigo?
    Gracias

  8. Es bastante fuerte el video de “el banquete” se me eriza la piel de ver a la criatura llorando y los demas gritando al presenciar tan horroroso espectaculo, particularmente creo que esta de mas puesto que tenemos bastante con nuestra propia imaginacion en cuanto a lo que ideamos tras los relatos.
    Besos.

  9. que horror!!!!!!!!! me parece haber escuchado hablar acerca de este video, pero verlo es más fuerte de lo que imaginé! Que terrible ver a alguien de tu familia siendo devorado por estas bestias frente a tus ojos! la verdad me impactó mucho! aunque también cabe recalcar la imprudencia de los turistas… demasiado arriesgado.
    Excelente post Sinuhé!
    Un abrazo

  10. Q incautas por favor…pero bueno,los imbeciles y los lentos no sobreviven en la selva,hay otro video d un turista en Canadá q hace exactamente lo mismo,le da pan a un oso y mientras este come el turista se baja para fotografiarlo,el oso se da vuelta y lo tira al piso y le arranca el brazo,luego se va corriendo cn el brazo en la boca y el imbecil turista se muere desangrado camino al hospital…todo mal,en lugar d comprar tantas camaras q se compren un cerebro.

  11. Pero que bobos, yo lo hubiera atropellado con mi carro, ellos tenian tres o cuatro carritos ellos mismos hubieran atropellado a los leones en vez de estar llorando y gritando. Acaso creian que con un sombrero lo iban a espantarlo? Ellos no son pajaros ni gatitos. Les hubiera echado agua, les hubiera atropellado, pitar, trepar a un arbol,los ojos de las bestias porque es lo que más les duele… un momento!! quizas pegarle en las pelotas o en la ****, es una buena idea. Sin ofender a nadie pero esto es lo que yo haria.
    Abrazos

    • Me parece que sale un poco caro matar a un animal que se encuentre dentro de un Parque, pero en todo caso, creo que se pudo hacer más por el pobre turista .-.

  12. excelente blog

    ultimamente se publico una un estudio en el que tras varias pruebas se llego a la conclusion de que el numero de victimas real son aproximadamente 34 humanos de estos dos “angelitos”

    les dejo el link por si quieren leer mas informacion

    http://www.elpais.com/articulo/sociedad/dieta/humana/leones/Tsavo/elpepusoccie/20091102elpepusoc_10/Tes

  13. que se lo coman por cojudo…. quien le manda que salga del carro , tremnda imprudencia que le resulto caro

  14. Conocí el caso a través del cine.
    El video del turista ya lo conoció, es un típico ejemplo de persona criada entre hormigón que le han enseñado que el mundo está a sus pies por el sólo hecho de haberse criado en una urbe. Así ya pueden salir al mundo atropellándolo todo, sin más… pero no siempre es así, como se pude ver (en este caso concreto y… otros).

    El porqué dos leones depredan humanos: Los leones no cazan (normalmente) para esto están las leonas, si se vive en grupo, pero cuando hay que salir del grupo por exceso de machos hay que buscarse la vida. Cuando estas gentes llegan al lugar de los hechos, lo que no se dice es que se pusieron a cazar los mamíferos grandes para dar de comer a los trabajadores (es obvio ¿no?). Por este motivo las probabilidades de caza para los leones, que de por si ya son torpes para esto, y al no poder salir de su territorio por no enfrentarse a otros… no queda más que alimentarse de lo que hay… humanos que desconocen el territorio y sus peligros (en su mayoría) y estancias de poca seguridad para pasar la noche, pues… servido.
    Los rugidos a ras de suelo son habituales en los leones (para avisar de su propiedad de territorio a sus congéneres). Pero al ser estos rugidos de noche se oyen a mucha distancia (a posta claro), esto provoca un estado de pánico entre la población que desconoce estas costumbres. El pánico provoca el cambio del olor de la sudoración, que además aumenta, y este olor es percibido por los depredadores como síntoma de presa fácil o “madura”.

    Los casos documentados (más o menos) de leones que se han alimentado de humanos no es excepcional, en especial en leones viejos echados de su grupo al ser depuestos de su rango. Sin embargo estos ataques eran normalmente a personas nativas y quien debiere tomar nota eran los europeos, por tanto a menos que les afectase directamente no se hacían.
    Saludos.

  15. les dejo licl para descargar el diario de John Henry Patterson en espanol

    http://www.megaupload.com/?d=R8RRN15B

  16. Joder como se nota que el video de los leones comiendose al turista don más falsos que un billete de 350,99.
    Eso no engaña a nadie.

  17. El video es falsisimo por que los leones se tiran con unas ganas asesinas sobre en tio (ironía) y ademas los leones no se comportan así si de verdad lo quisieran matar se le tirarian al cuello pero no se lo tocan o es que no habeis visto ningun documental de la 2 que es lo primero que hacen los leones a la minima oportunida.
    Par finalizar se nota muchisimo que lo que se comen es un muñeco relleno de carne.

    • Me da que te equivocas de cabo a rabo.

        • Victoria
        • Posted 14 enero 2014 at 02:25
        • Permalink

        Me aburro y por eso ando comentando xP Oye, Sinuhé, por lo que sé los leones suelen también atacar y comerse a la gente cuando no tienen nada y están desesperados. Aparte los humanos, como nos metemos en los lugares en momentos equivocados como siempre, obviamente somos presa fácil, tal como ese hombre que cree que por ser turista la naturaleza está a sus pies. Pero mira que los leones rápidamente le hicieron recordar en que lugar está una cuando se anda en África…

        Esto me recuerda a una historia que me contó un tío viajero, que también en África un niñito se estaba bañando en una piscina, cuando de pronto aparece un leopardo, que lo toma del brazo y se lo lleva. Y nunca más lo volvieron a ver…

  18. Por favor, este video es totalmente real..yo tambien habia oido hablar sobre el..pobre familia, tener que ver como lo devoran, delante tuyo, dios mio no se lo desearia a nadie por nada del mundo.

  19. Muy buena tu publicacion, y si, de verdad que se ven mas impresionantes los leones sin melena….y por las dudas de que el video si sea real….no lo vi… Una vez vi a un Tigre comerle la pierna a un senor, y eso fue suficiente para mi…

  20. los reyess de la selva y sabana… animales magestuosos.. mis respetos para ellos…

    saludoosssssssss.

  21. Los animales deben estar en su hábitat, ¿por qué los convertimos en payasos de feria?. Atengámonos a las consecuencias y seamos consecuentes con nuestros actos.

  22. Muy buena la historia de los leones, no la conocia.
    En cuanto al video de el turista, es sacado de una pelicula que ni idea el nombre, pero vi el video en otras partes y coincidian en que era de una pelicula. Ademas si te fijas los leones lo “muerden” en el cuerpo, y en realidad los leones siempre van a a la yugular

  23. aaaaaaaw, que grandototes, qe son por dios te llegan a agarrar te COMEN. me gustaria tener un leon blanco! .

  24. a la gran que increible pelicula la verdad me hubiese gustado a ver vivido en esa epoca!!!

  25. que vestias como pueden hacer eso esto va para esas vestias las odio desde hoy que las vi por primera vez

  26. Impresionante. Hace tiempo que averigué un poco más acerca de estos monstruos legendarios gracias a la peli de Garras. Incluso consegui el diario original de Patterson, pero todavia lo estoy buscando en algún disco. Les aseguro que no fue facil, me costó horrores buscar uno que fuera traducido al español, pero lo tengo. Bueno voy a averiguar más acerca de estos leones pelados.
    Por cierto porqué no hay más post de otros devoradores de hombres como la tigresa de Champawat, el leopardo de Panar….? Sería muy bueno que lo publicaras aqui, sin tener que buscar uno por uno en el buscador. Besitos

  27. Para mi que el video del ataque al turista es falso, primero por la actitud de los leones, parecen estar jugando con el hombre, segundo las tomas no parecen ser de un aficionado, tienen cambio de angulos y pasan de la victima a la familia y luego a los testigos, no es la forma en que enfocaria un video aficionado sino un cineasta, un aficionado se hubiera prendido en un solo enfoque, probablemente hubiera hecho varios zoom in y zoom out, pero la imagen salta de un lado a otro como cuando un cineasta intenta darle al espectador la sensacion de estar dentro de la accion, es una tecnica, una tecnica que no cualquiera la puede aplicar y las imagenes son de muy buena calidad, no las que tomaria una camara casera de esa epoca.


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